“Prete Soltanto Prete”. E’ morto Don Gerlando Lentini

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Era direttore del giornale La Via, con cui raggiungeva mezzo mondo via email, e autore di diversi saggi

Don Gerlando Lentini (Foto di Salvatore Castelli)

“È morto don Gerlando Lentini”. Lo apprendo dal collega giornalista Salvatore Castelli, lo stesso che nel 2017 mi ha consentito di far visita a padre Lentini, tanto conosciuto, per il suo sacerdozio, per le sue idee, per la sua attività editoriale. Era direttore del giornale La Via, con cui raggiungeva mezzo mondo via email e autore di diversi saggi. Dopo il nostro incontro, cominciò ad arrivare pure a me, in formato digitale. Negli ultimi mesi, a causa delle sue condizioni di salute, non mi è più arrivato.

Ricordo il giorno del nostro incontro. Era la prima volta che ci conoscevamo. Mi ha aperto la porta, mi ha fatto accomodare, ci siamo messi a parlare, ma mi ha chiesto non solo di non fargli alcuna foto ma anche di non pubblicare alcuna sua foto a corredo di quello che avrei scritto. Promessa mantenuta, allora. Oggi però, per un omaggio a lui, la foto l’abbiamo chiesta a Salvatore Castelli che l’ha pescata nel suo sconfinato archivio personale. Salvatore mi invia anche un editoriale di don Gerlando Lentini dal titolo “Prete soltanto prete” in cui si dice tra l’altro: “Non ci siamo fatti preti, né il Vescovo ci ha consacrati, per essere dei semplici burocrati della grazia di Dio, ma per tendere continuamente e sempre più perfettamente alla sequela di Cristo, sempre e dovunque, in qualsiasi momento e in tutte le circostanze della nostra vita”.

Apro nel pomeriggio la posta elettronica e mi accorgo che alle 13,45 mi è arrivata una email dalla direzione del Giornale La Via: “Gentile lettore, oggi 16 novembre 2019 alle ore 4:00 il Signore ha chiamato a séil Sacerdote don GERLANDO LENTINI. Preghiamo il Signore affinché lo accolga nella sua dimora di luce e di pace. La camera ardente sarà allestita da giorno 17 novembre dalle ore 16:00 alle ore 19:00 presso la Chiesa di San Giuseppe. I funerali si terranno presso la Chiesa Madre di Ribera giorno 18 novembre alle ore 15:00”.

Ecco di seguito la nostra intervista a Padre Lentini pubblicata da Malgrado tutto il 2 febbraio 2017.

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“La Via”, il mensile di cultura che da 50 anni viaggia in ciclostile

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Ribera. Raimondo Moncada incontra Don Gerlando Lentini, storico direttore del giornale che ha lettori in tutto il mondo.

Ha oltrepassato il traguardo del mezzo secolo di vita. Un record per un giornale di frontiera. Il primo numero è uscito nell’agosto del 1966. Da allora non si è fermato, mantenendo la forza, il carattere, l’identità, lo scopo originale. Negli anni, ha aumentato il numero dei lettori e la diffusione. Viene spedito in tutto il mondo con posta tradizionale e con innovativa email, rispettando il format iniziale: il foglio ciclostile. Stiamo parlando de “La Via”, con sede a Ribera.

Me ne parlato a telefono, per la prima volta, il direttore di Malgrado Tutto Egidio Terrana, a cui da anni puntualmente arriva ogni mese. Incuriosito mi metto sulle tracce del direttore responsabile, Gerlando Lentini. Il cognome mi richiama Favara, ma lui è nato ed abita a Ribera. Chiedo aiuto all’amico e collega Salvatore Castelli. Mi dice di conoscerlo e si ricorda pure a memoria il numero di telefono. Decidiamo di andarci. Non telefoniamo prima per annunciare la nostra visita. Bussiamo, a metà mattinata, al citofono di casa. Ci apre e ci fa entrare in una stanza-studio traboccante di immagini e testi sacri. Ci sono anche monografie su personaggi religiosi, e non solo, di cui è autore lo stesso Gerlando Lentini. Ci riceve in abito talare. È un prete. Dopo il seminario ad Agrigento, è stato ordinato “sacerdote diocesano” nel 1941, all’età di 22 anni. Ora ne ha 87. Ci fa accomodare. Stava scrivendo, su un computer portatile dove imposta e prepara La Via. Prima li scriveva su una vecchia macchina da scrivere, una Lettera 22, e li stampava con un ciclostile. Poi è arrivata la modernizzazione, e ha fatto ricorso alle rotative di una tipografia, ma rispettando sempre il formato: fogli A4 spillati in un angolo.

Il cognome Lentini – ho conferma – è di Favara. L’intuizione era giusta. La sua famiglia è di Favara. Il padre di don Gerlando, Raimondo, era scultore, scalpellino, artista, poeta, “che studiò letteratura e architettura”, e che giovanissimo venne chiamato a Ribera per realizzare il campanile della Chiesa Madre. Poi ha messo radici, chiamato a Ribera e in tutto il circondario per altri apprezzati lavori.

Don Gerlando Lentini è nato nella terra di adozione del papà. Qui cresce fino alla vocazione: “Ho voluto farmi prete per celebrare messa, per l’Eucarestia”.  Si fa prete, insegna al seminario, ma ha sempre avuto la passione per la scrittura, per la ricerca, per la saggistica, per la storia. È autore, mi dice, di una settantina di pubblicazioni che non ha mai presentato in pubbliche occasioni perché non ama la visibilità, non ama apparire. Ed è per tale ragione che tengo da parte la macchina fotografica.

Me ne fa vedere una, un libro pubblicato con l’editore Gribaudi. È un saggio sulla vita di don Lorenzo Milani “Servo di Dio e di nesusn altro”.  Mi parla della genesi dell’opera, degli incontri a Firenze con la mamma di don Milani. Ne esalta la figura, di un prete vero

E “Prete” è il titolo dell’editoriale in prima pagina a sua firma che apre l’ultimo numero de “La Via”, il primo del 2017. Me ne fa dono, assieme agli ultimi numeri del 2016 e a tutta la collezione del giornale, raccolta in digitale in un Cd Rom. In copertina il nome della testata e la specificazione “Mensile di Cultura”. Il periodico non nasce a Ribera ma a Favara. Scopro l’origine cliccando sul primo file del Cd-Rom. Aprendo il primo numero, uscito nell’agosto del 1966, si legge: “Redazione presso Collegio di Maria – Favara (Agrigento)”. Nasce – apprendo poi –dagli ambienti di Azione Cattolica e viene firmato da un gruppo di insegnanti. Sempre sulla prima pagina del primo numero si legge anche a chi è rivolto “Ai professionisti di Favara”. Accanto alla testata i nomi dei primi collaboratori: “A cura di: Lillo Arancio, Totò Capodici, Anna Contino, Gerlando Lentini, Carmela Salamone e Lia Sorce”.  In prima pagina la “Presentazione” del giornale con espresso “lo scopo di questi fogli ciclostilati: vincere le tenebre del male con l’aiuto reciproco, esortandoci vicendevolmente, illuminandoci gli uni gli altri sui problemi dello spirito”. E poi continua: “Chi scriverà la Via? La collaborazione è aperta a tutti, a chiunque ha qualcosa da dire ad edificazione dei fratelli. Accoglierà anche articoli di critica? Certo; ma a una sola condizione: che la critica non demolisca per fare il deserto, ma per costruire qualcosa di più bello. Quali argomenti? Tutti quelli che possano contribuire a un potenziamento dei valori dello spirito”.

Da quei quattro fogli ciclostilati del 1966 (non ero ancora nato), si è passati ai dieci dell’ultimo numero, ben curato, e sempre a più firme. Il giornale si apre con l’editoriale di padre Gerlando Lentini che cura anche la seguitissima rubrica di “Lettere al Direttore”, con lettori che scrivono da più parti: Roma, Partanna, Milano, Palermo, Agrigento.

L’iniziativa editoriale, è riportato a piè dell’ultima pagina “non ha alcuno scopo economico, ma solo quello di fare disinteressatamente un servizio culturale a tutti quelli che l’accettano”. A Ribera sono in 500 a riceverne copia, nel resto dei Comuni siciliani se ne distribuiscono altre 500 copie. Poi oltrepassiamo lo Stretto di Messina, con “La Via” che prende la strada dei cinque continenti. Arriviamo a quota 2.000 copie stampate. Da tanti paesi arrivano offerte libere, di cuore, a sostegno del giornale. Nel bilancio consuntivo 2016, pubblicato nel primo numero del 2017, si leggono i nomi dei recenti sostenitori e la loro provenienza: Mondrone, Okara, Sciacca, Ribera, Garbagnate, Favara, Palma di Montechiaro, Partanna, Agrigento, Naro, Trapani, Campobello di Licata, Torino, Realmonte, San Cataldo, Palermo, Milano, Aragona, Birmingham, Cagliari, Marsala.

Don Gerlando Lentini ne è stato sempre alla direzione. Un giornale che rispecchia, coerentemente, il suo modo di intendere la missione del prete, la sua visione della vita, il ruolo della Chiesa Cattolica, l’essere e il vivere da veri e buoni cristiani.

Gli chiedo come è nata questa sua vocazione per la scrittura? Mi risponde in modo chiaro e deciso: “Faccio il prete, e siccome la Parola si fa scrivere la scrivo”.

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One Response to “Prete Soltanto Prete”. E’ morto Don Gerlando Lentini

  1. Giuseppe Z. Rispondi

    18/11/2019 a 17:15

    Ho avuto la fortuna ed il privilegio di conoscere don Gerlando Lentini, per noi amici Padre Lentini. Uomo colto, sacerdote vero ed autentico, scrittore brillante, innamorato dell’ Eucarestia e del Vangelo di cui ha dato testimonianza. Instancabile evangelizzatore, ha vissuto dando testimonianza di ciò professando in tutti i modi la Verità, la Giustizia, la sacralità della Vita, l’indissolubilità della Famiglia, il ministero del Sacerdozio. Il Signore si è servito del suo fedele servo evidentemente non solo elevandolo a ministro di culto ma anche donandogli il talento della scrittura. Dono che Padre Lentini non ha tenuto per sè ma ha fatto subito fruttare mettendolo al servizio di tutti.
    «Conoscerete la verità e la verità vi farà liberi» (Gv 8,32) Credo siano proprio queste parole di Gesù oggi per me a sintetizzare meglio in una frase la vita e le opere di Padre lentini, Prete soltanto Prete come lui stesso si definiva, uomo libero senza condizionamenti sociali, fedele solo alla Chiesa e a Cristo. Semplicità, umiltà, coerenza, servizio. Un modello ed uno stile di vita senza sbavature, senza tentennamenti, una vocazione chiarissima sin da piccolo senza mezze misure. Non sta a me descrivere la personalità di un uomo così importante e speciale, vorrei solo ringraziarlo con queste parole e ricordarlo, anche se le parole ed i concetti a volte non riescono nell’impresa…in questo il Maestro era lui…Da credente quale sono non posso in un momento doloroso come questo non pensare alla Resurrezione, argomento difficile alla ragione ma non alla fede che lui ci spiegava con semplicità e amore paterno.
    Ciao Padre Lentini, grazie per i tuoi insegnamenti, un faro per i naviganti perduti nell’oceano del sentire umano.

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