Ilona, incontro con una “Maestra speciale”

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L’insegnamento è veramente una sfida. Se è una passione, né il luogo, né il tipo di programma, progetto o libro di testo sono rilevanti. Fai semplicemente tutto ciò che puoi meglio”.

Ilona Wójtowicz

Ci sono Maestre speciali che si incontrano una sola volta nella vita, quelle maestre di cui parla Paolo Conte nella sua canzone: “La maestra è nell’anima e nell’anima per sempre resterà”.

L’ho conosciuta prima nella scuola “Raffaello Lambruschini”, presentatami da Laura Sanfratello, responsabile del progetto Comenius “Europe and seas”, alcuni anni fa, e poi in Polonia. Abbiamo parlato a lungo.

In questa intervista la maestra Ilona racconta molto della sua terra, della sua scuola e soprattutto racconta la “sua Sicilia” e quella vista dai bambini polacchi che sognano di visitare un giorno questa terra.

Alcuni anni fa ho avuto il piacere di partecipare allo scambio culturale  nella scuola di Lubartow in Polonia. E’ stata un’esperienza molto bella e ricca di emozioni. Ilona è stata la mia tutor. Mi ha accompagnato nelle classi, mi ha aiutato a migliorare il mio inglese “agricolo”, mi ha fatto visitare le città della Polonia. Non dimenticherò mai un particolare: quando sono arrivato mi ha fatto trovare una splendida fisarmonica che ho suonato in tutte le classi. I bambini mi chiedevano le musiche dei barbieri che sono molto allegre.

Ilona Wójtowicz è una persona che ti sorride, non si perde di fronte alle difficoltà, non l’ho mai sentita gridare con i suoi alunni, che adora. Ampiamente ricambiata. Lei ama la Sicilia e quando andrà in pensione verrà a vivere qui…

“La Sicilia è un posto straordinario-dice– Stupisce per la forma interessante della superficie, e per la diversità degli stili architettonici, certi sapori sono indimenticabili. L’influenza di altre culture è evidente, le loro tracce possono essere trovate in diversi luoghi di questa bellissima isola. E, naturalmente, anche questa cordialità e apertura senza precedenti degli abitanti dell’isola è sorprendente e ti strega”.

Noti delle differenze fra i bambini italiani e quelli della Polonia?

Penso, al momento, alle differenze legate alla vita di tutti i giorni, ai vestiti, ai modi di trascorrere il tempo libero. Stiamo diventando sempre più confusi o addirittura più globalizzati. I giovani sono aperti, curiosi del mondo, ottengono rapidamente informazioni su se stessi. Spesso imparano l’un l’altro e la loro cultura si fortifica imparando insieme e studiando insieme.

La Maestra Ilona al Lambruscini di Palermo insieme ai bambini

Quali ricordi conservi della tua scuola, dei tuoi compagni e della tua maestra?

Alle elementari l’apprendimento è durato 8 anni. Sono andata in prima elementare all’età di sette anni. Il primo giorno, mia madre è venuta con me e ha incontrato la mia nuova insegnante. Il suo nome era Anna. È stata con noi per due anni, poi si ammalò e non tornò più. Una nuova signora si prese cura di noi, si chiamava Teresa. Nelle classi prima, seconda e terza, gli insegnanti insegnavano tutte le materie.

Cosa facevate durante la ricreazione?

Durante le pause di solito giocavamo in classe, le ragazze saltavano su una corda, giocavamo ad un gioco simile a muffa, i ragazzi tiravano calci alla palla di pezza. Per 8 anni, sono stata seduta al banco con lo stesso compagno. La mia classe era composta da 35 studenti con i quali manteniamo contatti amichevoli fino ad oggi.

Com’era la tua scuola? 

La scuola era vecchia e scarsamente attrezzata: pavimenti in legno, i servizi igienici erano fuori. A volte c’era buio, nessuna luce nel pomeriggio, le camere erano riscaldate con stufe in maiolica. All’inizio della prima lezione scrivevamo con le matite, poi con i pennini. Tutti avevano un calamaio. A volte prendevamo troppo inchiostro e scrivevamo troppo e macchiavamo il banco… Lo ripulivamo con carta attaccata ai taccuini. Avevamo quaderni in tre righe e quadretti, e avevamo quaderni speciali con righi musicali pentagrammati.

Da allora la Polonia è cambiata?

La Polonia è cambiata molto. Negli anni ’80 e ’90, la maggior parte delle scuole è stata rinnovata. Sono stati costruiti blocchi residenziali, nuovi posti di lavoro e negozi. Il mio paese ha subito molte crisi, sia cambiamenti nel governo e anche cambiamenti politici. Un altro boom è seguito con l’adesione della Polonia all’Unione Europea. Il mio paese assomiglia nell’aspetto alla maggior parte dei paesi europei. Le differenze esistenti stanno gradualmente scomparendo. La Polonia sta diventando sempre più bella di giorno in giorno e sta cambiando notevolmente.

Che significa per te insegnare?

Ilona Wójtowicz e Laura Sanfratello

L’insegnamento è veramente una sfida. Se è una passione, né il luogo, né il tipo di programma, progetto o libro di testo sono rilevanti. Fai semplicemente tutto ciò che puoi meglio. Analizzare punti di forza e di debolezza, introdurre cambiamenti, utilizzare la tecnologia, pianificare e supervisionare l’implementazione di nuovi contenuti.

Che cosa pensano i bambini polacchi dei loro compagni siciliani?

Pensano che siano felici, a loro piace cantare e ballare. Li invidiano che hanno un’ottima pizza. Sono sorpresi che indossino uniformi scolastiche. Non si rendono conto di quanti tipi di pasta mangiano, pensano solo agli spaghetti.

So che ti piace Palermo per il clima, per la cucina, per i dolci e per che cosa ancora?

Apprezzo di più la cordialità delle persone che mi accettano qui come una persona cara della loro famiglia, è come se vivessi qui e li conoscessi da sempre. Cucinare e mangiare ci unisce molto. Quando sono a Palermo, di solito preparo qualcosa da mangiare, cuciniamo molti piatti insieme ai miei amici e poi mangiamo insieme un pasto.

Questi quattro progetti culturali che abbiamo vissuto in questi anni avvicinano i popoli, spezzano le barriere…

I progetti comuni ci permettono di conoscerci meglio. La collaborazione ci connette e ci consente di scambiare conoscenze, esperienze, integrare e quindi comprendere di più su ciò che ci unisce da ciò che ci divide. È fantastico perché siamo diversi e simili allo stesso tempo. E questo è bello – questa diversità da un lato, e molte somiglianze dall’altro.

 

 

 

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